Alergia en el trabajo

Muchas personas sufren alergia en su entorno laboral, sobre todo aquellas que por su profesión tienen que manipular elementos o sustancias de forma continuada. Es el caso, entre otros, de profesionales como peluqueros, panaderos, personal de limpieza, sanitarios, operarios de almacenes de madera, técnicos de laboratorios y personas que trabajan con animales.

Agentes responsables:

En la actualidad, en el ámbito laboral hay descritas más de 300 sustancias que pueden provocar alergia en el ámbito laboral y cada año se descubren nuevos agentes alérgenos. Entre ellas se encuentran:

  • Isocianatos, sustancias presentes en plásticos, pinturas y gomaespuma.
  • Polvo de la madera.
  • Las harinas de cereales.
  • Bromelina, papaína y amilada, enzimas utilizadas en laboratorios farmacéuticos.
  • Ácaros.
  • Resina de epoxi, presente en pegamentos.
  • Cromo, se encuentra en el cemento.
  • Látex.
  • El ácido plicático de la madera.
  • El pelo de los animales de laboratorio (ratas, ratones y conejos).
  • Aerosoles y productos de limpieza.
  • Sales de persulfatos, presentes en tintes de peluquería y agentes colorantes.

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ALERGIAS MÁS FRECUENTES. SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO

Las alergias que se producen en el ámbito laboral, también conocidas como “alergias ocupacionales” se dividen en dos grandes grupos:

  • Respiratorias. Causadas por inhalación de sustancias.
  • Cutáneas. Se desarrollan por contacto con agentes alérgenos.

Éstas son las más habituales:

Asma ocupacional.

Produce dificultad para respirar, tos, sibilancias y opresión en el pecho.

El tratamiento más efectivo es evitar la fuente de exposición causante y el uso de broncodilatadores. Aunque el pronóstico de las personas que lo sufren es bueno, los síntomas en ocasiones persisten largos periodos de tiempo y si no tienen un tratamiento adecuado o han permanecido mucho tiempo sin él, se pueden volver crónicos.

Rinitis.

Suele ir asociada al asma y genera inflamación de la mucosa nasal, secreción y goteo nasal, estornudos y obstrucción de los conductos nasales. En ocasiones, también puede provocar la pérdida de olfato. En algunos casos afecta también a los ojos, es lo que se conoce como rinoconjuntivitis.

Además de evitar el contacto con la sustancia que provoca la reacción alérgica, el tratamiento habitual comprende, antihistamínicos orales, nasales y corticoides tópicos.

Dermatitis de contacto.

Provoca alteraciones en la piel, entre ellas erupciones, eccemas, enrojecimiento, picor, inflamación, ampollas y, en los casos más extremos, incluso úlceras. Existen dos tipos: irritativa –aparece por el contacto directo con sustancias irritantes como jabones y detergentes– y alérgica, en la que el contacto repetido con la sustancia provoca una sensibilización de las células inmunes o linfocitos.

Una vez diagnosticada, suele ser imprescindible eliminar el contacto y exposición con los agentes que causan la dermatitis, seguir unos hábitos de higiene pautados por el dermatólogo y tomar, si éste lo considera necesario, tratamiento farmacológico.

¿QUÉ HACER SI SE PADECE ALGÚN TIPO DE ALERGIA EN EL TRABAJO?

  • Prevenir: imprescindible. La prevención es, sin duda, el arma más eficaz para evitar la aparición de alergias y controlar las ya existentes. Por este motivo, tanto la empresa como los trabajadores deben cumplir y velar por el cumplimiento de todas las medidas de protección establecidas. Las más habituales son el uso de mascarillas, guantes, casco y ciertos hábitos de higiene que reducen la exposición a agentes alérgenos.
  • Acudir a un especialista. Si se padece asma, rinitis, dermatitis de contacto o cualquier otro tipo de alergia o se cree que puede tenerse, hay que acudir al alergólogo o al neumólogo para que lo diagnostique y, si es oportuno, paute un tratamiento.
  • Una vez controlada la alergia, y el causante sea un alérgeno presente en el medio laboral y el alergólogo lo crea oportuno, conviene solicitar un cambio de puesto donde el trabajador no esté expuesto a la sustancia causante.

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